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Emergenze climatiche e ricerca del vero

di - 2 dicembre 2009
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L’avvio della Conferenza sul clima di Copenhagen è ormai molto vicino. Si rincorrono notizie sulle reali chances di successo del meeting, con valutazioni diverse e spesso discordanti, in uno scenario di “stop and go” continuo e incessante nell’ambito del quale si alternano momenti di ottimismo misurato e di disperato pessimismo. Alcune valutazioni negative giungono addirittura a prefigurare un completo fallimento del Vertice, spesso con successive “correzioni di tiro” in presenza di dichiarazioni parzialmente positive e costruttive di alcuni grandi della Terra (quali gli USA, la Cina, la UE). In realtà è la stessa complessità del tema e l’importanza della posta in gioco che rendono particolarmente articolate le attività di negoziato preparatorio (ufficiali e non) anche perché le trattative sul clima si intrecciano con altri tavoli negoziali estremamente delicati (commercio internazionale, rapporti valutari, debito pubblico USA, forniture militari, mercato delle materie prime e sicurezza energetica, gestione delle instabilità nei teatri di rilevanza strategica, etc.).
Può essere utile prepararsi ad assistere all’evento di Copenhagen ricordando alcune recenti e significative notizie che hanno particolare valenza sotto il profilo cognitivo sia a livello di merito sia a livello di metodo.

1)   LA GRAVITA’ DEL PROBLEMA
Riportiamo nel seguito alcuni stralci tratti dalla stampa internazionale che ha nelle ultime settimane affrontato le problematiche ambientali e il loro livello di pericolosità [1]:

a)    World on course for catastrophic 6° rise, reveal scientists.

b)   Fast-rising carbon emissions mean that worst-case predictions for climate change are coming true.

c)    The world is now firmly on course for the worst-case scenario in terms of climate change, with average global temperatures rising by up to 6C by the end of the century (…). Such a rise – which would be much higher nearer the poles – would have cataclysmic and irreversible consequences for the Earth, making large parts of the planet uninhabitable and threatening the basis of human civilization.

d)   We are headed for it, the scientists said, because the carbon dioxide emissions from industry, transport and deforestation which are responsible for warming the atmosphere have increased dramatically since 2002, in a way which no one anticipated, and are now running at treble the annual rate of the 1990s.

e)    This means that the most extreme scenario envisaged in the last report from the UN lntergovernmental Panel on Climate Change, published in 2007, is now the one for which society is set, according to the 31 researchers from seven countries involved in the Global Carbon Project.

f)     Climate change is like a disaster in slow motion (…). One of the greatest uncertainties concerns what would happen in a warmer world to the natural “carbon sinks” that absorb atmospheric carbon dioxide. All the data suggests that these sinks are more likely to become less effective when temperatures rise. This could lead to potentially dangerous “positive feedbacks” whereby warming temperatures lead to increase in the amount of carbon dioxide in the atmosphere, which lead to even warmer temperatures

g)    Although the 6C rise and its potential disastrous effects have been speculated upon before, this is the first time that scientists have said that society is now on a path to meet it.

h)   The chilling and remarkable prediction throws into sharp relief the importance of next month’s UN climate conference in Copenhagen, where the world community will come together to try to construct a new agreement to bring the warming under control.

i)     Global temperatures are on a path to rise by an average of 6C by the end of the century as CO2 emissions increase and the Earth’s natural ability to absorb the gas declines, according to a major new study.

j)     Scientists said that CO2 emissions have risen by 29% in the past decade alone and called for urgent action by leaders at the UN climate talks in Copenhagen to agree drastic emissions cuts in order to avoid dangerous climate change.

k)    The news will give greater urgency to the diplomatic manoeuvring before the Copenhagen summit.

2)   I MEDIA E LA DIVULGAZIONE DELLE VARIE TESI A CONFRONTO
In questo periodo i media, opportunamente, cercano di sintetizzare e divulgare gli elementi fondamentali del dibattito scientifico relativo al riscaldamento globale. Riportiamo nel seguito la sintesi che in questi giorni la rivista “The Economist” propone a suoi lettori:

Note

1.  Gli stralci sono tratti da i) THE INDEPENDENT del 18 Novembre 2009 – articoli di Steve Connor e Michael McCarthy; ii) THE GUARDIAN del 17 Novembre 2009 – articoli di Alok Jha

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